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Bob Marley

 

 

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Su nombre verdadero es Robert Nesta Marley. Nacio en un pequeño pueblo llamado Nine Mile (Nueve Millas), Santa Ana, Jamaica el 6 de Febrero de 1945. Su madre era una chica de 18 años llamada Cedella Booker y su padre el Capitan Norval Marley, un militar blanco de 50 años del regimiento britanico. La pareja se caso en 1944 y Bob nacio el 6 de Febrero de 1945. Aunque casados, los dos nunca vivieron juntos debido al desacuerdo de la familia del Capitan Marley, que amenazaba con desheredarlo. Despues, a la edad de 10 años, Norval llama a su hijo a Kingston donde se compromete a educarlo. dudosa y con esperanza, Cedella manda a Bob a Kingston en un camion, al llegar a Kingston encuentra a su padre, y en lugar de mandarlo a una escuela, lo manda a vivir con una anciana enferma y Bob jamas vuelve a ver a su padre, despues de 17 meses de estar solo, su madre lo ubica y va por el a la capital para llevarlo de vuelta a Nine Mile.

 

 

 

Para los campesinos de Jamaica, la capital Kingston era la ciudad de sus sueños, la tierra de la oportunidad, pero la  realidad era queBob Marley Kingston tenia poco trabajo que ofrecer, por los 50's y 60's la gente inundo la ciudad, y apesar de darse cuenta y desilucionarse rapidamente, rara vez regresaban al campo. En su lugar, se asentaban en barrios de miseria que crecian en el oeste de Kingston, el mas notorio de ellos era Trench Town, nombrado asi porque fue construido sobre una zanja que desalojaba las aguas residuales del viejo Kingston. Bob Marley, todavia muy joven, se mudo a Kingston a finales de los cincuentas. Como muchos otros antes que ellos, Marley y su madre finalmente se asentaron en Trench Town. Los amigos de Bob fueron otros jovenes de las calles. Un amigo en particular fue Neville Livingston, conocido como Bunny, tambien es ahy en donde se encuentra con Peter Tosh y Junior  Braithwaite, empiezan a ser buenos amigos, los adolescentes estaban fascinados con la extraordinaria musica que podian captar de las estadciones de radio americanas y Bob Marley se empieza a interesar por la musica. A la edad de 16 años Bob hace sus primeras grabaciones bajo la etiqueta "Beverly" (Leslie Kong). Su primer sencillo contiene un par de temas compuestas por Bob, llamados "Judge Not" (No juzgue) y "Do You Still Love Me?" (¿Me amas todavia?). Su segundo sencillo fue una version del "hit" de "country "western" del artista estadounidense Claude Grey, llamado "One Cup of Coffee" (Una tasa de cafe), bajo el seudonimo "Bobby Martell", impuesto por Kong. Se graba otro tema llamado "Terror" pero nunca sale a la venta.
 

 

 

 

Ambos discos fracasan con el publico y Bob regresa para entrenarse mas en el traspatio del apartamento del exitoso cantante de Trench Town Joe Higgs, quien era su tutor. Asi, se junta con el hombre joven con quien se crio como hermano, Bunny Wailer, junto con Peter Tosh y Junior Braithwaite, con contribuciones ocasionales de dos muchachas, Beverly Kelso y Cherry Green. Por Diciembre de 1963, Higgs declara que el grupo nuevo los "Wailers" esta listo para una audicion con el productor mas famoso de Jamaica, Clement "Sir Coxson" Dodd del Estudio Uno. Dodd les acepta y de inmediato se inicia su carrera de grabacion con "Simmer Down" (Calmense). El tema se convierte inmediatamente en un exito de numero uno y logra vender mas que 80 mil copias. Dodd les promete pagar un subsidio de 3 libras (la moneda de Jamaica) por semana y nuevos trajes cada vez que aparecen en publico. En grabaciones con los legendarios Skatalites como grupo de acompañamiento, los Wailers graban varios de temas, (casi uno por mes), incluyendo las primeras vocalizaciones principales de Peter Tosh en "Hoot Nanny Hoot" y "Maga Dog". Hacen versiones del tema de Jimmy Clanton, "Go Jimmy Go" y lo de Dion y los Belmonts, "Teenager in Love" (Adolescente Enamorado). Este año los temas espirituales incluyen "Amen", "Habits" (Habitos) y "Wings of a Dove" (Alas de una Paloma). Aparecen las primeras grabaciones de sus clasicos "It Hurts to be Alone" (Duele estar solo) con la voz atormentada de Junior Braithwaite y "There She Goes" (Alla va ella). Bob ayuda a Coxson al audicionar y entrenar nuevos cantantes, incluyendo un grupo llamado las Soulettes.

 

 

 

 

 


De este trio, Rita Anderson se junta con Bob en un dueto llamado "Oh My Darling" (Ay, Mi Querida). A veces aparecen juntos en el escenario, pero principalmente se concentran en los ensayos diarios para pulir su sonido, influido en particular por el estilo armonico de los Impressions. Tambien graban las vocalizaciones de fondo para el superestrella de Barbados, Jackie Opel y el joven jamaiquino Delroy Wilson. Junior Braithwaite sale a los Estados Unidos. Beverly Kelso renuncia debido al afan sin cesar para lograr la perfeccion de Marley. Los Wailers ahora se ha reducido al trio basico de Bunny, Bob y Peter. Se hacen las primeras grabaciones de "One Love" (Un solo amor), "Rude Boy" (Chavalo rudo), "Im Still Waiting" (Todavia estoy esperando), "Im Gonna Put It On" (Lo voy a poner) y "Cry To Me" (Llora a mi). Tambien cantan las vocalizaciones de fondo para Jackie Opel una vez mas, y tambien para Lee Perry y Leonard "El Etiope" Dillon. Se hacen versiones de la cancion de los Beatles "And I Love Her" (Y la amo), de Tom Jones "What's New Pussycat?" (Que hay de nuevo gatita?) y el estandar de Irving Berlin "White Christmas" (Navidad blanca). Al final del año los Wailers tienen 5 temas de los 10 mas exitosos a la misma vez, pero Coxson solamente les da una bonificacion de 99 libras para todos sus exitos.
 

 

 

 

En 1966, asqueado por la falta de premiacion financiera despues de dos años de salir constantemente con exitos, los Wailers deciden establecer su propia etiqueta para grabaciones. El 10 de Febrero se casa Bob con Rita Anderson y al dia siguiente el sale para la casa de su madre en Wilmington, Delaware (USA). Alli consigue un trabajo en el turno de noche de una planta de automoviles de Chrysler, trabajando en el departamento de repuestos. El grupo lo reemplaza con Constantine "Dream" "Vision" Walker de los Soulettes, prima de Rita. Bunny, Peter y Dream (a veces con Rita) graban "Who Feels It, Knows It" (Quien lo siente, lo conoce), "Let Him Go" (Dejenlo ir), "Dont Look Back" (No mires atras), "Dancing Shoes" (Zapatines de baile) y "I Stand Predominate" (Me paro predominante). Estan reconocidos como los principales defensores de los "rude boys" (chavalos rudos), o como los llaman Bunny, los "roots radicals" (radicales de raices). Haile Selassie I, el Dios de los Rastafarianos llega a Jamaica el 21 de Abril y los Wailers se alistan en esta fe, empiezan crecer sus colochos y toman instruccion de los "dreads" ancianos en su comunidad. Cuando regresa Bob en Octubre, el tambien se hace Rasta. Ahora con suficiente plata para establecer su propia etiqueta, la bautizan Wail'n Soul'm y sale su primer sencillo independiente, un llamado a la emancipacion de Coxson titulado "Freedom Time" (Tiempo de libertad), respaldado con "Bend Down Low" (Agachate hacia abajo). Se graban antes del final del añoo "Hypocrites" (Hipocritas), "Mellow Mood" (Onda tranquila), "Thank You Lord" (Gracias, Dios) y "Stir It Up" (Agitalo).
 

 

 

Un año de construir y reagrupar durante el cual los Wailers abren una pequeña tienda en Kingston. Bob entrega los discos de Wail'n Soul'm alrededor de la isla en una bicicleta. Bunny y Bob son encarcelados 1967 por consumo de drogas. Peter graba "Funeral" y "Hammer" (Martillo). Bob canta el tema profetico "Pound Get a Blow" (La libra sufre un golpe) y poco despues se devalua la moneda libra. Tienen exitos moderados con mucho de su material, pero no pueden avanzar suficiente en terminos financieros para lograr la estabilidad de su etiqueta. En desarrollos paralelos de carrera, el cantante estadounidense de soul Johnny Nash descubre Marley en una reunion de Rastas para dar gracias y alabar a Jah. El y sus socios Danny Sims y Arthur Jenkins firman contratos de componer canciones con Peter y Bob y acuerdos con los Wailers para aparecer en espectaculos. Bob les dice que quiere ser un estrella en las listas de rhythm & blues (ritmo y blues) en los Estados Unidos y la etiqueta JAD (Johnny, Arthur y Danny) empieza grabarlos en Jamaica, con los toques finales años despues en Nueva York por los miembros del grupo de Aretha Franklin. 

 

La gran mayoria de las canciones no salen al publico, todavia inauditas hasta hoy. En 1968 Sims/Nash siguen promoviendo a Bob Marley para que sea un estrella internacional. Mientras tanto, los Wailers graban sus primeras versiones de los exitos posteriores "Don't Rock My Boat" (No estorba mi barco) y "Soul Rebel" (Rebelde de alma). Peter graba "Stepping Razor" (Navaja ambulante), escrita por su mentor Joe Higgs. De 1967 a 1969 los Wailers tienen muchos ratos cuando huyen las tensiones de Kingston para confortarse en las colinas del lugar de nacimiento de Bob, Nine Mile. Alli cultivan su comida y viven en una especie de comuna, componiendo canciones y recobrando el sentir de las fuentes de su inspiracion original. En 1969 Bob escribe "Comma Comma", lo que se convierte en un exito internacional para Johnny Nash. En los finales de los 60s Bob tambien graba su cancion mas rara, "Selassie Is The Chapel" (Selassie es la capilla), escrita especialmente para el por Mortimo Planno. Solamente se producen 26 copias, 12 de las cuales se llevan a Etiopia por el amigo cercano de Bob, el heroe de futbol jamaiquino Allan "Skill" Cole.
 

 


 

En la primavera de 1970, los Wailers se acuerdan grabar un album para Leslie Kong, el productor original de Bob, quien ahora es millonario debido a las ventas de canciones tales como "My Boy Lollipop" (Mi chavalo chupeta) y "The Israelites" (Los israelitas). Los Wailers hacen el primer album verdadero de reggae (a diferencia de una coleccion de sencillos) llamado "Lo Mejor de los Wailers", un conjunto de canciones designado como una charla de animacion a ellos mismos. El album sale titulado Poco despues, Kong cae muerto. Despues los Wailers se juntan con otra persona que salio del estudio de Coxson, el duende diminutivo Lee "Scratch" Perry. El tiempo junto dilata menos de un año, pero resulta en lo que muchos consideran como el mejor trabajo de trio en la carrera de los Wailers, respaldado por el equipo de ritmo poderoso de los Upsetters, compuesto por los Hermanos Barret: Aston "Family Man" en el bajo y Carlton en la bateria. Graban los clasicos como "Soul Rebel" (Rebelde de Alma), "400 Years" (400 años), "No Sympathy" (Niguna simpatia), "Kaya", "Brand New Secondhand" (Nuevecito de segunda mano), "Mr. Brown", "Dreamland" (Tierra de sueños) y "African Herbsman" (Hombre africano de hierba). Se acuerdan con Perry que todas las utilidades de las ventas de sus discos se dividen 50-50, un arreglo que Perry niega casi de inmediato. El vende sus cintas a Trojan en Inglaterra, que las publican en los albumes "Soul Rebels" (Rebeldes de alma), "African Herbsman" (Hombre africano de hierba) y "Soul Revolution Part II" (Revolucion de alma, parte II) y los Wailers nunca ven ni un centavo de estos.
 

 

 

Furiosos con Perry, los Wailers establecen otra etiqueta, Tuff Gong, titulado por un apodo que Bob recibio de sus hermanos del barrio, con "Skill" Cole como gerente. Persuaden a los Hermanos Barret de salir de Perry, y se convierten en una parte permanente de los Wailers. Peter graba varios sencillos solos, tanto vocales como instrumentales para Joe Gibbs, incluyendo "Maga Dog" (Perro maga), "Them A Fi Get A Beaten" (Los que pelean salen golpeados). Produciendo a ellos mismos, los Wailers empiezan con una nueva series de exitos locales, incluyendo "Screw Face" (Cara torcida), "Trench Town Rock", "Concrete Jungle" (Selva de concreto), "Guava Jelly" (Jalea de guayaba) (tambien grabado exitosamente por Barbara Streisand y Johnny Nash) y "Lively Up Yourself" (Avivate). Bob gasta mucho del año en Suecia donde ayuda a Nash a componer la pista sonora para una pelicula en la cual el cantante estadounidense es estrella. La pelicula fracasa y solamente dos instrumentales de Marley se incluyen en la pista sonora. Peter graba su version del tema "Here Comes the Sun" (Aqui viene el sol) y tambien sale con "Once Bitten" (Una vez mordido) y "Arise Blackman Arise" (Levatate Hombre Negro Levantate).
 

 

 

 

Bunny establece su propia etiqueta, "Solomonic", y sale con "Search for Love" (Busqueda para el amor). llevan a Bob a Inglaterra para participar en el requinto en una gira de Johnny Nash, en la cual se tilda a Nash como "el Rey de Reggae". En 1971 y 1972, Bob toca en mas de 400 presentaciones en escuelas secundarias y colegios en toda Gran Bretaña. Una sesion final de Danny Sims-Nash resulta en un sencillo de CBSUK titulado "Reggae on Broadway". Sims contrata a los Wailers para el millonario blanco jamaiquino Chris Blackwell cuya etiqueta Island Records ha relanzado grabaciones jamaicanas desde el 1961, incluyendo las primeras obras de Bob y tambien las primeras grabaciones de los Wailers. Blackwell da a Bunny, a Bob y a Peter 8000 libras para grabar un album, "Catch a Fire" (Agarra un fuego) que terminan de grabar en menos de un mes. En 1973 "Catch a Fire" (Agarra un fuego) sale con una portada unica que parece como un encendedor marca Zippo y las reseñas lo califican como un obra maestra del nuevo sonido sofisticado caribeño. Los Wailers tocan unos conciertos emotivos en vivo en la cadena televisiva de BBC y abren en el famoso club de Nueva York, Max's Kansas City, para Bruce Springsteen. El grupo graba un segundo album titulado "Burning" (Ardiendo) que resulta ser el ultimo grabacion conjunta. En el invierno de 1972-73, los Wailers trabajan cada dia en el Reino Unido para tres meses, o en el estudio o en concierto, y al final de este tiempo, reciben 100 libras cada uno. Bunny deja el grupo para lanzarse en una carrera sola y jura que nunca regresara a Babilonia. En Octubre, Bob y Peter abren en una gira estadounidense con Sly y el Family Stone, pero Sly los despide despues de cinco presentaciones porque no hacen una conexion con la audiencia. Al final de este año, Peter Tosh tambien renuncia y quiere perseguir su propia musica. El futuro de los Wailers parece desolador.
 

 

 

En 1974 es un tiempo de reagrupacion para la banda. Bob mantiene el centro de la seccion de ritmo de los Hermanos Barret como requinto para el como un solista, bajo el nombre de Bob Marley y los Wailers. Reemplaza a Peter y Bunny con un trio de cantantes femeninas quienes han tenido carreras exitosas en Jamaica: Marcia Griffiths, Judy Mowatt y Rita Marley. El album que resulta, "Natty Dread" es clave en su carrera, aclamado como una obra militante del fervor revolucionario convencido. Peter establece su propia etiqueta Intel-Diplo H.I.M. (Diplomatico Inteligente para Su Majestad Imperial), y sale con "What You Gonna Do?" (¿Que es lo que vas a hacer?), "Burial" (Entierro) y "Ketchy Shuby", entre otros. En 1975, Bob hace una gira internacional, presentandose en una serie notable de eventos en el Teatro Lyceum de Londres. El resultado es el album "Live". Aparece por primera vez en las cadenas de television durante el programa "Manhattan Transfer Show" de CBS, cantando "Kinky Reggae" (Reggae torcido). Toca en el Roxy de Los Angeles frente a una audiencia repleta con estrellas de la industria musical, quienes bailan encima de las mesas. Entre las personas extaticas dentro de la audiencia son los Beatles George y Ringo, Bob Dylan y Jack Nicholson. En Europa se considera a Marley como un superestrella. Se graba "Jah Live" (Jah Vive), una negacion musical de los reportes de la muerte de Haile Selassie en Septiembre en Etiopia, junto con "War" (Guerra), una version de un discurso de Haile Selassie en las Naciones Unidas. Por este año Bob se habia transformado de un estrella de rock, a una figura tipo chaman con una gran rectitud moral, y sus palabras tienen resonancias politicas a nivel internacional. "Rastaman Vibration" es el unico album de Bob que entre en la lista de los 10 mas exitosos en los Estados Unidos y se venden millones de ejemplares alrededor del mundo. Toca en los mayores escenarios de Europa, vendiendo todos los boletos en todos los lugares. A final del año, sea correcto o no, se considera que el endoso de Bob de un candidato puede realmente afectar el resultado de una eleccion nacional.

Bob se acerca al primer ministro socialista Michael Manley y propone tocar en un concierto gratis para sus conciudadanos, insistiendo a la vez que el evento sea libre de matices politicas. Manley se acuerda y se fija el domingo, 5 de Diciembre como la fecha para un festival gigantesco en el Circulo del Parque del los Heroes de Kingston. Pero una vez que Bob acepta el arreglo, Manley anuncia que las elecciones nacionales se celebraran poco despues del evento. Se ha utilizado a Bob y de inmediato el recibe amenazas de muerte del partido opositor del candidato derechista Edward Seaga. La noche de viernes 3 de Diciembre, varios pistoleros entran por la fuerza a la casa de Bob ubicada en la 56 Hope Road en Kingston, amagan a bob, rita y Don Taylor (su director). Dos noches despues Bob aparece frente a 80,000 personas y toca un concierto de musica emocional, mostrando sus heridas al multitud. Despues sale de la isla para un exilio de 14 meses. Bob pasa mucho de este año en Londres. Graba suficiente material para dos albums, "Exodus" y "Kaya" y se prepara para lanzarse en lo que sera la gira mas grande de reggae en toda la historia. Bob se presenta en Europa, incluyendo un concierto filmado en el Rainbow de Londres, pero cancela la gira al final de Junio cuando los medicos diagnostican un cancer en su pie derecho. Se quita una parte del dedo gordo de este pie y espera que este detendria el avance del cancer. El album "Exodus" recibe reseñas contrarias que dicen que Bob se ha suavizado despues del atentado contra su vida. En 1978, pistoleros de los dos partidos rivales de Jamaica se acercan a Bob y le piden que regrese a su hogar para el evento del "Concierto de Paz Un Solo Amor". 

 

 

 

El evento se celebraria para confirmar una tregua declarado por las facciones en guerra en los barrios de Kingston. El 22 de Abril, el duodecimo aniversario de la visita de Haile Selassie, y bajo una luna llena, Bob en el concierto de 8 horas en el Estadio Nacional. Durante el final triunfante, llama al escenario el Primer Ministro Manley y su enemigo politico Edward Seaga y les hacen agarrar las manos frente a 100,000 personas. Por sus acciones esta noche y su devocion ejemplar a la unidad mundial y la lucha contra opresion, Marley recibe la Medalla de Paz de las Naciones Unidas en Nueva York en Junio, presentando "por parte de 500 millones de africanos". Este verano, su gira de "Kaya" establece nuevas marcas de asistencia. En 1979 Bob lleva el reggae a paises que nunca antes lo habian oido en vivo, incluyendo Japon, Nueva Zelanda y Australia. Se recibe su nuevo album "Survival" (Supervivencia) con entusiasmo, como un regreso a sus raices mas militantes. Toca en un concierto de beneficio en el Estadio de Harvard en Boston para recaudar fondos para los luchadores de libertad africanos y hace tres discursos poderosos referentes al reconocimiento de Rasta como el Dios Todopoderoso, la legalizacion de la marijuana y la unificacion de la humanidad para un proposito comun. Se reconoce su presentacion de este dia como una de las mas fuertes de su vida y porciones de sus declaraciones improvisadas se incorporan despues en su balada evocativa "Redemption Song" (Cancion de redencion). Pero las personas alrededor de el sienten que sufre de un cansancio permanente y fatiga, su cara desdibujado con lineas de dolor.
 

 

En 1980 Bob recibe una invitacion del Rey de Gabon para presentarse en Libreville en Enero, uno de solo dos conciertos que Bob dio en Africa. El segundo es historico. El 17 de Abril Bob es el artista central durante las celebraciones de independencia en Zimbabwe, gastando mas de $250,000 de sus propio dinero para traer su conjunto alli. Este verano, hace una gira de Europa con reseñas tumultuosas, basada en su album "Uprising" (Levantamiento). Actua frente a mas de 100,000 personas en Milan en un estadio de futbol donde el Papa habia estado la semana anterior. Bob atrae mas gente que el Papa. En Septiembre se inicia la parte estadounidense de su gira mundial como el grupo de entrada para los Commodores para dos noches de lleno en los Madison Square Gardens, ansioso llegar a la audiencia afro-americana que siempre le habia eludido. El dia siguiente Bob se cae en el Parque Central mientras corria con Danny Sims y "Skill" Cole. Los medicos le dicen que el cancer ha llegado a sus pulmones y cerebro y le dicen que solamente tiene unas semanas para vivir. No obstante, vuele a Pittsburgh para dar su concierto final en el Teatro Stanley el 23 de Septiembre y vuelve a Nueva York para recibir tratamiento. Los medicos se rinden a final de Octubre. Desesperado, busca a un medico ex-SS Nazi llamado Josef Issels y vuele a su clinica en Bavaria al final del año. En 1981 el Dr. Issels mantiene Bob con vida para varios meses, pero a inicios de Mayo le dice a Bob que ya no hay mas esperanza. Bob sale para Jamaica pero solo logra llegar a Miami donde vive su madre. El lunes 11 de Mayo por la mañana Bob muere acompañado por su familia. Sus palabras finales a su hijo Ziggy fueron: "El dinero no puede comprar la vida". Jamaica entra en un estado de "shock". Hasta el Parlamento se cierre para los proximos 10 dias. El 21 de Mayo se celebra un funeral estatal con Edward Seaga, recien elegido como primer ministro, quien iroicamente da el elogio a Marley. la multitud mas grande en la historia del Caribe se observa mientras el cuerpo de Bob viaja a su lugar de nacimiento en Nine Mile, Santa Ana. Seaga emite 7 estampillas de correos en su honor y erige una estatua a su memoria. Su sede en 56 Hope Road se convierte en el Museo de Bob Marley.